Matala

Matala liegt etwa 70km süd-westlich von Iraklion und mit einer ganzjährigen Bevölkerung von nur 300 Einwohnern. Doch hat Matala eine große touristische Entwicklung aufgrund seiner exquisiten Strände und spektakulären Höhlen gemacht.

Archäologen zufolge, lebten prähistorischen Menschen in diesen Höhlen und im 1. und 2. Jahrhundert wurden einige von ihnen als Gräber benutzt. Während der Antike war Matala der zweite Hafen von Phaistos und nachdem es im Jahre 220 v. Chr. zerstört wurde, wurde es der Hafen des antiken Gortina.

Wracks von römischen Schiffen wurden gefunden, sowie einige Hinweise im Meer von einer gesunkenen antiken Stadt.
In jüngerer Zeit war das Dorf ein kleines Fischerdorf – bis in die 1970er Jahre war es ein internationaler Treffpunkt für Hippies, die in den Höhlen der prähistorischen lebten.

Heute sind diese Höhlen verschlossen und geschützt durch die archäologische Abteilung. Interessante Orte zu sehen beinhalten diese Höhlen, das Kloster von Odigitria, eine Kirche zu Ehren der Jungfrau Maria und die Apostels.

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Matala Kreta