Sehenswürdigkeiten von Kreta

Gortys

Gortys

Mit Zaros als Basis, ist es leicht, die meisten von den archäologischen Stätten und Sehenswürdigkeiten von Kreta aus der Gegend von Heraklion zu besuchen. Phaistos, südwestlich von Zaros, ist vermutlich die zweitwichtigste archäologische Stätte nach Knossos. Ausgrabungen haben wichtige Artefakte und Überreste aus der minoischen, geometrischen und hellenistischen Zeit aufgedeckt.

Der Palast-Komplex befindet sich in der Messara-Ebene rund 55km südlich von Heraklion entfernt und ganz in der Nähe gibt es weitere archäologische Stätte, wie Agia Triada, Gortyn und Matala. Der Palast in Phaistos umfasst königliche Unterkünfte, Lagerräume, ein Lustralbecken, Schreine und Arbeitsräume. Der erste Palast wurde um 2000 v. Chr. von den mythischen Minos selbst gegründet.

1700 vor Chr. wurde der Palast durch ein Erdbeben zerstört, aber sehr schnell wieder danach aufgebaut. 1450 v. Chr. war es wieder durch eine Naturkatastrophe zerstört worden und wiederaufgebaut und dann wieder am Anfang des ersten Jahrhunderts v. Chr. von den benachbarten Gortys zerstört. Seine Geschichte umspannt also eine Vorgeschichte von 6000 v. Chr. bis zum 1. Jahrhundert v. Chr..

Die Villa von Agia Triada, ein kleiner Palast, so glaubt man, war die Sommerresidenz des Herrschers von Phaistos und liegt auf einem Hügel mit Panoramablick über die fruchtbare Ebene von Tymbaki.

Archäologische Stätte von Gournia

Gournia

Gournia

Der Standort dieser alten Stadt ist etwa 19km von Agios Nikolaos entfernt. Sie blühte während der späten minoischen Periode von 1600 – 1400 v. Chr. und begann um 1450 aufgrund eines großen Feuers, das einen Großteil der Stadt zerstörte, zu sinken. Der Name der Stadt stammt wahrscheinlich aus dem griechischen Wort ‚Gournes‘, welche antike Zisternen waren, die neben jedem Haus angebracht wurden um das Vieh zu ernähren.

Die Ausgrabungen begannen Anfang des 20. Jahrhunderts: Ein Palast, die Residenz des lokalen Administrators, ein Markt und die Grundlagen der Steinhäuser und Straßen wurden freigelegt. Viele Artefakte wurden ans Licht gebracht, einschließlich der Haushalts-Werkzeuge und Utensilien, sowie Elemente, die zu religiösen Zeremonien verwendet wurden. Frühere Funde geben ein Bild von dem täglichen Leben dieser antiken Menschen ab, welche sich mit Viehzucht, Zimmerer-und Fischerei beschäftigt haben.

Archäologische Stätte von Zakros

Zakros

Zakros

Die archäologische Stätte von Zakros ist leicht zugänglich und ist eine der wichtigsten archäologischen Stätten der Insel Kreta. Ausgrabungen begannen im Jahre 1901 durch den englischen Archäologen D Hogarth. Die Arbeit wurde im Jahre 1961 von Professor Platon fortgeführt. Einige bedeutende Altertümer wurden gefunden, die für die Existenz einer florierenden minoischen Stadt stehen, die weit in die römische Zeit andauerte. Unter den Trümmern wurden die Überreste von einem alten Palast-Komplex entdeckt, der vermutlich im Jahre 1600 v. Chr. errichtet worden war und um 1450 v. Chr. zerstört wurde.

Aktuelle Theorien besagen, dass die Zerstörung des Palastes durch eine Flutwelle, verursacht durch den Ausbruch des Vulkans Thera in (Santorin) verursacht wurde. Die Schlossanlage umfasst eine Fläche von 8.000 Quadratmetern und verfügt über 300 Zimmer. Heute kann man immer noch den mit Schieferplatten gepflasterten Hof, die Kammer, die runde Zisterne, die königlichen Gemächer, die Lagerräume, den Bankett-Raum, den Festsaal, Arbeitsräume und den Altar, besichtigen. Viel wurde über den Zeitraum vom späten Palast durch die Ausgrabungen gelernt. In der Nähe des Palastbereichs wurden antike Gräber gefunden, welche von großem archäologischem Wert sind.

Tylissos

Tylisos

Tylisos

Das hübsche Dorf liegt an den östlichen Hängen des Berges Pseiloritis und liegt etwa 14km westlich von Iraklion. In der Antike war die Stadt ein autonomer Stadtstaat und es gibt Ruinen von drei minoischen Villen aus der frühen Palace Periode. Zerstört wurden die Villen vermutlich um 1450-1400 v. Chr.. 8-10km weltlich liegen die Ruinen einer weiteren minoischen Villa in der Ortschaft von Sklavokampos.

Dieser Komplex umfasst drei verschiedene Wohnungen auf unterschiedlichen Ebenen. Es gibt in der Villa Zimmer für den Aufenthalt, sowie für die Anbetung, Lagerräume und ein Ort für das Hauspersonal. Dieser Komplex stammt aus der Zeit 1500 v. Chr. und wurde durch einen damals durch einen Brand zerstört.

Idäische Höhle

Idäische Höhle

Idäische Höhle,

Am Rande des Dorfes Psyhro befindet sich eine Straße, die nach der spektakulären Hochebene von Nida auf dem Berg Psiloritis führt. Die Straße endet an der Idäische Höhle, etwa 22 Kilometer weiter auf einer steilen Bergstraße. Es gibt eine Taverne und eine kleine Kirche nahe dem Eingang der Höhle. Nach der griechischen Mythologie ist diese Höhle, wo Zeus von der Göttin Rhea aufgezogen wurde, sicher vor seinen Vater Kronos. Die Höhle ist die meiste Zeit für die Erkundung geöffnet, obwohl es oft nass und rutschig in der großen Höhle und seinen inneren Heiligtum.
Die idäischen Höhlen sind nicht die einzigen der Region.

Westlich von Anogia, in der Nähe des Dorfes Zoniana, ist die spektakuläre Höhle Sendi von Sphendoni, die markante Stalagmiten und Stalaktiten besitzt. Auch in diesem Bereich befindet sich die Höhle von Melidoni oder Gerondospillia, die zu kultischen Zwecken, während der minoischen bis zur Römerzeit, verwendet wurde.

Es gibt einen neuen autobahn entlang der Küste von Heraklion nach Westen, welcher durch viele beliebte Badeorte und interessante Dörfer führt. In kurzer Entfernung landeinwärts von der Straße, in üppiger Schlucht, befindet sich in dem charmanten kleinen Dorf Rodia das Remote-Kloster Savatianon

Ein wenig weiter landeinwärts von diesem Kloster aus entfernt, ist ein zweites Kloster, das Kloster von Ayios Pandeleimon.
Zurück auf der Küstenstraße in Richtung Westen gibt es viele attraktive Badeorte, darunter Panormos mit seinem breiten Sandstrand und kristallklarem Meer. Hier ist es ruhig und unberührt mit viel kretischer Kultur. Es gibt eine gute Auswahl an Geschäften und Tavernen ohne übermäßig zu wirken, wie viel kommerzialisiertes an der Nordküste Kretas.

Katofigi Höhle

Katofigi

Katofigi Höhle

In der Nähe von Agios Georgios liegen die berühmten Höhlen von Katofigi. Die erste liegt nord-westlich des Dorfes, an den Hängen des Mandiliou Plai und ist die Mikro Katofigi Höhle und sich 425m über dem Meeresspiegel befindet.
In der Antike wurde sie bewohnt und Scherben von Tonwaren aus der frühen minoischen Zeit, sowie Menschen-und Tierknochen wurden in der Höhle gefunden. Die Höhle besteht aus einer kleinen Kammer mit einem schrägen Durchgang, welcher 40m in den Hang hinab führt. Die Höhle verfügt über viele Stalaktiten, Stalagmiten und kleine Seen.

In der Nähe ist die Megalo Katofigi Höhle, die einen Eingang von über 3 Meter Durchmesser hat. Im Inneren befinden sich zwei Kammern, eine 24m tiefe von 12m Breite und eine erstaunliche zweite, die 42m tief und 11m breit ist. Im Inneren der zweiten Kammer gibt es einen großen unterirdischen See..