Sitia

Die Stadt Sitia liegt in einer Entfernung von ca. 69km östlich von Agios Nikolaos und hat eine Bevölkerung von rund 8.500 Einwohnern. Archäologen glauben, dass die aktuelle Stadt an der Stätte des antiken Itia, dem Hafen von Presos und der Geburtsort des „klugen Myso“, steht. Ausgrabungen haben ergeben, dass es eine blühende Stadt während der Zeit der Minoer war. Die Stadt, wie sie heute steht, wurde im Jahre 1870 nach der architektonischen Gestaltung des Türken Avgi Pascha, entwickelt. Zuvor war sie für rund 200 Jahren nicht mehr bewohnt. Die Stadt hat einige Reste, die ihre Geschichte zu porträtieren. Teile einer venezianischen Festungsmauer existieren noch, ebenso wie das Schloss von Kazarma. Diese Konstruktionen wurden teilweise durch Erdbeben, die in den Jahren 1303 und 1508 aufgetreten sind, zerstört. Die Zerstörung erfolgte auch, als die Stadt 1538 von dem berüchtigten Piraten Barbarossa angegriffen wurden. Die positive Seite von Sitia ist, dass es der Geburtsort des berühmten Dichters, Vintsezos Kornaros, der ‚Erotokritos‘ schrieb, ist.

Interessante Ausflugsziele sind das archäologische Museum und das Museum Laographic, welche beide interessante Artefakte und Informationen über das Tag für Tag Leben und Traditionen der Region haben. Rund 15km von Sitia entfernt, befinden sich die Ruinen der antiken Stadt von Presos.
Im Süden ist das Gebiet der Hamezi, wo es eine Mid-minoische Struktur gibt. In der Nähe davon liegen die Klöster Faneromeni und Toplou. Letzteres Kloster, das Kloster Toplou, ist von großer Bedeutung: Es ist eines der reichsten Klöster auf Kreta und ist der Geburt der Jungfrau Maria und dem Hl. Johannes dem Theologe gewidmet.
Ursprünglich wurde es Panagia Akrotiriani (Jungfrau Maria vom Kap) aufgrund seiner Lage, der Nähe des Cape Sidero, genannt. Der heutige Name ist türkischer Herkunft wegen der venezianischen Kanone (‚top‘ auf Türkisch). Es wurde im 15. Jahrhundert erbaut und man denkt, dass es auf den Ruinen eines früheren Klosters aufgestellt wurde. Im Jahre 1530 wurde es von den Johannitern geplündert und dann von einem starken Erdbeben im Jahre 1612 zerstört. Danach wurde es während des Osmanischen Reiches repariert und renoviert bevor es in die Hände der Türken fiel. Der Bau wird von einem großen, im italienischen Stil gehaltenen, Glockenturm dominiert. Vermutlich um 1558 erbaut und umgeben von einer 10 Meter hohen Wand. An der Wand ist ein Friedensvertrag zwischen den Städten Itanos und Ierapitnos gezeichnet, die aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. datiert. Im Inneren befinden sich viele exquisite Ikonen und Fresken, von denen einige aus dem 14. Jahrhundert stammen. Unter diesen ist ein Gemälde von Ioannis Kornaros, (1770) und eine Ikone der Jungfrau Maria, die der Legende nach, in einer Höhle aus der Nähe gefunden wurde.
Wie bei den meisten der Klöster auf Kreta hat es eine enge Verbindung mit der Geschichte der Insel und erzählt das Joch der Unterdrückung und Besatzung. Während der türkischen Besatzung war es Zufluchtsort für die verfolgten Kreter und war der Ort einer „geheimen Schule“ und führte durch bei einer Aufdeckungsreise durch die Türken zu dem Massaker an zwölf Mönche im Jahre 1866. Während der deutschen Besatzung im Zweiten Weltkrieg wurde das Kloster als Sitz des National Resistance Movement des Gebietes verwendet.
Es gibt ein großes Festival und eine Feier jedes Jahr am 26. September im Kloster, wo Pilger aus ganz Kreta zum huldigen kommen.

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Sitia Kreta