Zentral Kreta

Abgesehen von archäologischen Schätzen bietet das zentrale Kreta viele andere interessante Orte zum entdecken. 7km von Heraklion und südlich von Karteros ist die Höhle von Eileithyia, die Göttin der Geburt, wo der Sage nach, Hera Eileithyia gebar. Die Höhle ist im 1. Jahrhundert v. Chr. sowohl von dem antiken Philosophen Stabo und dem Dichter, Homer bekannt. Das Kloster von Angarathou ist eine der ältesten auf der Insel, stammend aus dem 16. Jahrhundert. Der Reichtum an Ikonen und anderen Artefakten in seinem Besitz, sowie seine Größe geben einen Hinweis auf seine Bedeutung für die Insel und des venezianischen Reiches.
Die Dörfer Kastelli Pediadas, das alte Dorf von Lyttos und auch das Töpferdorf Thrapsianos sind es Wert, sich anzuschauen.

Unterwegs nach unten in Richtung der südlichen Küstenregion der Insel liegt Amiras gefolgt von Keratokambos, Arvi und Psari Forada. Allmählich weicht die üppige Berglandschaft kleinen Küstenorten mit langen Sandstränden und kleinen einsamen Buchten. Am Arvi, der ein schöner Küstenort des libyschen Meeres ist, gibt es eine 454m tiefe Schlucht und eine 200m lange Höhle mit Stalagmiten und Stalaktiten. Diese schönen kleinen Dörfer sind in der Sommersaison beliebt, weshalb man gut Zimmer und Appartements mieten kann. Es gibt Fisch-Tavernen, Cafés und Geschäfte.

Psari Forada ist ein besonders schönes Dorf. Grün und üppig hängt es buchstäblich an den Hängen des Berges Dikti. Es gibt Platanen und eine bezaubernde Plätze, wo man sich entspannen und erfrischen kann. Es ist abgelegen und es gibt nur begrenzte Unterkünfte zu mieten. Es ist ein wunderbarer Ort, um auf dem großen Sandstrand zu entspannen und Ruhe und Beschaulichkeit zu finden.

Zurück in Zentral-Kreta: neben dem Dorf Venerato und südlich-westlich von Heraklion ist das byzantinische Kloster der Paliani. Dieses Kloster ist Mariä Himmelfahrt geweiht und gilt als eine der ältesten in Kreta, obwohl ihr genaues Datum unbekannt ist. Es hat sich im Laufe der Jahrhunderte großen Reichtum, Armut und Tragödie erlebt. Während der Zeit der Türkenherrschaft wurde es zerstört und die Nonnen wurden alle ermordet. Seitdem wurde es wieder aufgebaut und wird heute als das reichste Kloster in Kreta eingestuft.

Weiter westlich befindet sich das malerische Dorf Zaros, das auf den südlichen Hängen des Berges Ida liegt. Hier ist das schöne Kloster Vrondisi, die Mesara Ebene mit Blick auf das Libysche Meer von der einen Seite, während man auf der anderen Seite auf die Gipfel des Psiloritis schaut. Im Inneren des Klosters befinden sich Wandmalereien aus dem 14. Jh. Das Kloster spielte eine wichtige Rolle während der Kämpfe gegen die Türken im 19. Jahrhundert und sowohl das Kloster als auch ihre Gemeinschaft litten an Repressalien.

Ganz in der Nähe in den umliegenden Feldern des Dorfes Voriza ist das Kloster von Varsamonero. Das Kloster ist heute aufgegeben worden und obwohl die meisten der Wände der Zellen zerstört sind, bewahrt die Kirche einige bemerkenswerte Wandmalereien.
Weiter westlich wieder, aber immer noch im mittleren Süden Kretas liegt das Dorf Kamares. Es gibt einige wichtige archäologische Stätten in der Umgebung einschließlich der minoischen heiligen Höhle. Kamares ist besonders berühmt für seine Beispiele Mittel-minoischen Keramiks, aus der Zeit um 2000 v. Chr., die in einer Höhle in der Nähe gefunden wurde. Typische Töpfereien aus dieser Ära waren Krüge und Tassen mit einem hell auf dunkel polychrome Designs.